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Los efectos de la felicidad en la salud

Un trabajo analizó el impacto del bienestar subjetivo en el organismo.

Nadie tiene claro del todo si es cierto el famoso dicho de ‘el dinero no hace la felicidad’, que nos recuerda que nuestro bienestar emocional no puede depender de bienes materiales, sin embargo, lo que sí podría haber probado la ciencia es el hecho de que la felicidad contribuye a la salud.

Un estudio, publicado en Applied Psychology: Health and Well-Being, examinó los efectos del bienestar subjetivo -la medida en la que las personas evalúan sus vidas- sobre diversos aspectos de la salud física.
La teoría de Edward Diener, uno de los autores principales de la investigación y profesor de psicología social de la Universidad de Utah, se basa en que aquellas personas felices o que se sienten bien consigo mismas tenderán a cuidarse más y a llevar comportamientos o estilos de vida saludables como hacer ejercicio, comer bien o dormir las horas necesarias.
Además, el trabajo arroja pruebas de sus efectos beneficiosos sobre los sistemas cardiovascular e inmunológico, en los niveles hormonales e inflamatorios y la aceleración de la cicatrización de heridas.
Asimismo, se ha relacionado con telómeros más largos, es decir, los extremos de los brazos de un cromosoma, que evita que se adhiera a otros cromosomas y que se acortan con la edad. Por otro lado, aunque no hay pruebas aún concluyentes, los investigadores también asocian un vínculo directo entre el bienestar psicológico y envejecimiento o salud a nivel celular.
Aún así, dado que muchos de estos estudios son observacionales y que hay muchas variables que se escapan a su control, los autores aseguran que hay evidencias suficientemente fuertes como para establecer una relación entre la felicidad, la salud y en su defecto, la longevidad. No obstante, aún queda la incógnita de por qué en unas personas es más evidente que en otras.
“Es como los cigarrillos: no sabemos por qué algunas personas viven hasta los 100 años a pesar de que fuman, mientras que otras mueren de cáncer a los 50 años y no han probado uno en toda su vida”, sentencia Diener. El profesor y su equipo llevaron a cabo esta investigación a raíz de un estudio de 2015 similar al suyo que no encontró pruebas sobre este hecho, por ello, vieron la necesidad de rebatirlo y defender los efectos de la felicidad.
Diener espera que su investigación pueda convencer a los médicos para que comiencen a controlar las emociones positivas -y no sólo las negativas- durante los exámenes físicos rutinarios, al igual que se pregunta a los pacientes sobre hábitos como el ejercicio, el tabaquismo, hábitos alimenticios y el consumo de alcohol. Aunque considera que, si esto se lleva a cabo, los médicos precisarán orientación sobre cómo intervenir o dónde derivar a los pacientes que reflejen niveles de felicidad bajos.
Entre las cosas que el experto considera que más nos pueden ayudar a alcanzar la ansiada felicidad y de rebote la salud están “aprender a disfrutar de nuestro trabajo, ser más agradecidos y tener relaciones positivas”.

Dra M. Laura Nasi

María Laura Nasi es médica, recibida de la Universidad de Buenos Aires.

Se especializó en Medicina Interna y Oncología Clínica en el Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York. Trabajó como Coordinadora de Ensayos Clínicos para el International Breast Cancer Study Group en Berna Suiza y luego ejerció como Directora del Departamento de Investigaciones del laboratorio Suizo, Debiopharm.

Hizo un vuelco en su carrera ampliando su visión hacia una medicina más humanizada y se especializó en Medicina Mente Cuerpo en el Instituto de Medicina Mente Cuerpo de la Universidad de Harvard, Boston, y en intervenciones psico-socio-espirituales para pacientes con cáncer en el Simonton Cancer Center en California, US.

Fue Fundadora y Presidenta de ASOI, Asociación de Oncología Integrativa, asociación civil sin fines de lucro dedicada a la difusión de una visión integrativa para pacientes oncológicos, sus familias y el equipo de salud. Fue co-creadora e integrante del equipo del programa de Medicina Integrativa de Fundaleu y del programa FertilMente, para parejas con problemas de fertilidad. Participó en el Consejo Científico de WikiLife.
Tuvo a su cargo la selección de contenidos de la Fundación Columbia de Conciencia y Energía siendo su Asesora Científica; en 2015 lanzó la propuesta de Encuentros participativos de Ciencia y Espiritualidad.

En el año 2017 publicó dos libros que tuvieron gran aceptación. “El cáncer como camino de sanación” (Ed. Paidós) donde propone una mirada holística del cáncer junto con aportes para quien quiera recuperar o preservar su salud y vivir una vida plena y feliz. Junto a Phd. Margarita Dubourdieu escribó “Cáncer y Psico-Neuro-Inmunología” (Ed. Nativa) dirigido a profesionales de la salud que quieran investigar cómo llevar los conocimientos de la PNIE a la clínica. Fue miembro de IONS (Institute of Noetic Sciences). Actualmente practica la Oncología Integrativa en un consultorio privado aplicando, además de conocimientos de Oncología Clínica, técnicas de Medicina Mente-Cuerpo y de Astrología. Es docente de cursos de posgrado en PsicoNeuroInmunoEndocrinología en la Universidad Católica Argentina (UCA), la Universidad de Belgrano, la Universidad Favaloro y en la Universidad Católica de Montevideo, Uruguay. Es miembro del Comité Científico de FeelsGood.
Su visión de una medicina para el ser humano como un ser multidimensional la lleva a indagar sobre temas de vida y muerte, ciencia y espíritu y vida consciente.

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